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重視隱私的臉書?祖克柏打什麼算盤

受到隱私問題纏身的臉書,宣布新的轉向,祖克柏宣示要打造「重視隱私的平台」,這樣的模式,臉書依然有機會獲取龐大的商業利益。

2019年3月21日

經濟學人撰文,天下雜誌編譯:黃維德

受到隱私問題纏身的臉書,宣布新的轉向,祖克柏宣示要打造「重視隱私的平台」,這樣的模式,臉書依然有機會獲取龐大的商業利益。

臉書的首次大修發生於一二到一四年。當時,網路使用者愈來愈常使用智慧手機處理事務;祖克柏選擇跟隨使用者,將心力放上臉書的行動應用程式,並收購WhatsApp和Instagram。這個做法相當成功;臉書在一二年底的市值約為六百億美元,而在一八年的短暫期間裡,它的市值超過六千億美元。

三月六日,祖克柏宣佈了臉書的下一次轉向。

臉書正圍繞著自家社群網站、WhatsApp、Instagram和Messenger打造「重視隱私的平台」。

他表示,這些應用程式會整合在一起,並將訊息進行端對端加密,連臉書也無法讀取它們。雖然沒有明說,但其商業模式相當顯而易見;祖克柏想要各行各業利用其訊息網絡,提供服務並接受付款,臉書則會從中抽成。

臉書接連爆發隱私而政治醜聞,確實應該做出重大改變。

祖克柏聲稱,將訊息軟體整合為單一加密網絡,對使用者有益。威權政府、罪犯或臉書本身,都無法窺探訊息內容;這會讓傳送訊息更便利,亦創造推出新服務的可能性。

不過,此事仍應謹慎看待,原因有三。

首先,臉書在隱私和安全方面,一向有誤導民眾之嫌,對於祖克柏強調的潛在利益,也應該抱持質疑。就算無法看見訊息內容,單靠元資訊(對話者、對話時間等),臉書就能精準投放廣告,亦即其廣告模式依然可以運作

端對端加密亦能降低臉書的營運成本。由於無法管控加密通訊,臉書就不必為應用程式中傳送的內容負那麼多責任,進而降低內容管控的成本。

若臉書能成功轉變,它在訊息服務方面的主導力可能會更強。臉書整合性上升能為使用者帶來新利益,監管機關可能也更難主張臉書應當分拆。

臉書的印度計畫,讓人得一窺新商業模式的部分面向。印度使用量最大的訊息軟體即為WhatsApp,臉書也在WhatsApp內打造了付款系統,目前正在等待監管機關核可。印度市場非常巨大,世界其他地方的使用者,應該也會受到這種便利的吸引。祖克柏的新策略非常高明,但其中可能有些花招。

以上文章授權自天下雜誌網站,2019年3月8日刊出。